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동체 착륙한 F-35A 전투기, 알고 보니 새와 충돌해 고장

기사등록 2022/01/14 17:00:00

최종수정 2022/01/14 17:36:41

기사내용 요약

1월4일 F-35A 스텔스 전투기 첫 동체 착륙
공군 "좌측 흡입구 쪽에 조류 충돌 있었다"

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[서울=뉴시스] F-35A. 2020.05.08. (사진=공군 누리집 제공)

[서울=뉴시스] 박대로 기자 = 지난 4일 발생한 F-35A 스텔스 전투기 비상 착륙은 새 때문에 일어난 것으로 나타났다.

공군은 14일 오후 "1월4일 공군 F-35A 동체 착륙과 관련, 한미가 공동으로 조사하는 과정에서 좌측 흡입구 쪽에 '조류 충돌(Bird Strike)'이 있었던 것으로 확인됐다"고 밝혔다.

이어 "다만 조류 충돌이 F-35A 항공전자계통과 랜딩기어 미작동과 어떤 연관성이 있는지에 대해서는 2월초 미측 전문조사단이 입국 후 한미 공동으로 정밀 조사를 진행할 예정"이라고 설명했다.

공군은 "전 세계 F-35A 운용 국가에 비행안전을 위한 참고사항으로 조류 충돌이 있었음이 확인됐다고 공지할 필요성이 있다"며 "이에 공군은 우리 언론에 먼저 공개한 후 F-35A 운용국가에 공지할 수 있도록 미측에 통보했다"고 말했다.

조류 충돌은 항공기 이착륙 때나 순항 중에 조류가 항공기 엔진이나 동체에 부딪치는 현상이다. 일반적으로 조류 충돌은 봄이나 가을에 항공기 이착륙 때 활주로 주변 새들에 의해 일어난다. 새가 엔진에 빨려들어가면 엔진 고장까지 발생할 수 있다.

앞서 지난 4일 낮 12시51분께 F-35A 1대가 훈련 중 비상 착륙했다. 저고도 항법 중에 쿵 하는 소리가 났고 이후 조종간과 엔진 외 모든 장비가 고장 났다. 조종사에게 산소도 공급되지 않았다.

조종사는 충남 서산 공군기지 활주로에 동체 착륙했다. 동체 착륙은 바퀴 없이 비행기 몸체를 직접 땅에 대면서 착륙하는 방식이다. F-35A가 동체 착륙한 것은 전 세계를 통틀어 이번이 역대 최초였다.

문재인 대통령은 지난 6일 공군항공우주의료원에 입원 중이던 조종사 A소령에게 난과 함께 "위급한 상황에서 살신성인 모범을 보이고 자칫 대형사고로 이어질 수 있었음에도 침착하게 조치한 A소령을 격려한다"는 말을 전했다.


◎공감언론 뉴시스 daero@newsis.com
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