"코로나19, 사스 보다 인간세포 침투력 최대 1000배"中연구팀

기사등록 2020/02/27 09:25:46
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중국 난카이대 연구팀 논문 발표
"코로나 19, HIV와 에볼라와 비슷한 변이된 유전자 가져"

associate_pic4[서울=뉴시스] 미국 텍사스대 연구팀이 19일(현지시간) 과학전문지 사이언스에 발표한 신종 코로나(코로나19) 바이러스의 '스파이크 단백질' 분자구조 지도 이미지.<사진출처:텍사스대 홈페이지> 2020.02.20

[서울=뉴시스] 오애리 기자 = 신종 코로나 바이러스가 HIV(인간면역결핍바이러스)처럼 변이해, 인간세포 표면의 수용체 ACE2에 들러붙어 감염시키는 능력이 사스(SARS·중증급성호흡기증후군)보다 최대 1000배나 높다는 새로운 연구결과가 나왔다. 바로 이런 점 때문에 신종 코로라 바이러스 감염증(코로나 19)이 빠르게 확산된다는 것이다. 

27일 홍콩 사우스차이나모닝포스트(SCMP)는 중국 톈진 소재 난카이대학의 롼지서우 교수 연구팀이 중국 과학아카데미가 운영하는 연구논문 사전공개 플랫폼(Chinaxiv.org)에 올린 논문을 인용해 위와같이 보도했다.

사스는 인간세포 막 융합(membrane fusion)에 있는 수용체 단백질 ACE2와 결합해 세포 속으로 들어간다. 사스와 유전구조가 80% 같은 코로나 19 바이러스도 비슷하다. 그런데 ACE2 단백질은 건강한 사람에게는 그렇게 많지 않다. 바로 이점이 2002~2003년 사스 사태가 발생했을 때 전 세계적으로 약 8000명이 감염되는 정도로 제한적이었던 데에 기여했다고 연구팀은 지적했다.

그런데, 코로나 19의 염기서열을 분석한 결과 사스에는 없는 변이된 유전자들이 발견됐다. 변이된 유전자들은 HIV와 에볼라에서 발견된 것과 비슷했다.

연구팀은  "코로나 19의 위와같은 특징은 감염 경로에 있어 사스와 중대하게 다를 수있다는 점을 제시한다"고 밝혔다.
 
특히 코로나 19 바이러스가 표면에 있는 뾰족한 '스파이크 단백질(spike protein)'로 인간 세포에 달라붙어 수용체와 결합하는 방식이 "사스 보다 최저 100배, 최대 1000배 더 효과적"이라고 주장했다. 이는 코로나 19가 사스 보다 전염성인 최대 1000배 높을 수있다는 의미로 해석될 수있다. 

논문에 따르면, 매우 전염성이 높은 HIV와 에볼라는 '퓨린'이란 엔자임을 공격한다.

엔자임이란 생물의 세포 내에서 각종 화학반응을 일으키는 단백질성 촉매를 총칭하는 말이다. 이것을 효소라고 하며, 생명체가 살아가는 전 분야에 관여한다. 동물이든 식물이든 생명이 있는 곳에는 반드시 엔자임이 있다. 유기체가 대사를 하고, 면역력을 유지하고, 항상성을 발휘하는 것도 엔자임이 있어 가능하다.

연구팀은 따라서 퓨린 엔자임을 타겟으로 하는 약들이 인체 내에서 코로나 19 바이러스의 복제를 막을 수있을 것으로 지적했다. 구체적으로, 에이즈 치료제 성분인 인디나비르, 테노포비르 알라페나미드, 테노포비르 디소프록실, 돌루테그라비스, C형 간염 치료제 보세프레비르, 텔라프레비르 등을 지목했다.

롼 교수 연구팀의 이같은 지적은 에이즈와 에볼라 치료제가 코로나 19에 효과적이란 주장에 힘을 실어주는 것이라고 할 수있다.

또한 연구팀은 '예기치 않았던 삽입(unexpected insertion)'으로 표현한 코로나19 바이러스의 '변이'가 쥐나 조류독감 종에서 발견되는 코로나 바이러스처럼 '많은 요인들'로부터 온 것일 수있다고 지적했다.

SCMP에 따르면, 이 논문은 지난 2주동안 Chinarxiv.org에서 가장 많이 읽힌 논문기록을 세우고 있다.

한편, 중국의 다른 연구팀들도 롼 교수팀의 연구결과를 확인하는 논문들을 속속 내놓고 있다.

후베이성 우한 소재 화중과학기술대의 리화 교수 연구팀은 지난 23일 발표한 논문에서 코로나 19에서 나타나는 것과 같은 유전자 변이가 사스, 메르스(MERS·중동호흡기증후군), 박쥐-CoVRaTG13에서는 나타나지 않는다고 지적했다. 바로 이점이 코로나 19가 "다른 코로나 바이러스들 보다 감염성이 높은 이유"라고 설명했다.

그런가하면 프랑스 엑스마르세유대의 에티엔 드크롤리 교수 연구팀은 지난 10일 '항바이러스연구' 학술지에 발표한 논문에서 코로나 19에서 다른 코로나바이러스에는 없는 "퓨린 같은 분절부위(furin-like cleavage site)가 있다"고 밝힌 바 있다.


◎공감언론 뉴시스 aeri@newsis.com

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